January 20th, 2006

... and the Bookman

Как это делалось в Англии полтораста лет назад

Главным Waiter'ом в "Royal Hotel" был человек неприступный, строгий к гостям, взыскательный к живущим, он бывал снисходителен только к людям, привычным к отельной жизни. Новичков он не баловал и вместо ободрения - взглядом обращал назад дерзкий вопрос: "Как могут котлета с картофелем и сыр с латуком стоить пять шиллингов?" Во всем, что он делал, была обдуманность, потому что он ничего не делал спроста. В градусе поворота головой и глазами и в тоне, которым он отвечал "Yes, sir", можно было до мелочи знать лета, общественное положение и количество издерживаемых денег господина, который звал.
Раз, сидя один в кабинете с открытым, окном, я его спросил, позволяют ли здесь курить. Он отступил от меня к двери - и, выразительно глядя на потолок, он сказал мне голосом, в котором дрожало негодование:
- Я, sir, не понимаю, sir, что вы спрашиваете?
- Я спрашиваю, можно ли курить здесь? - сказал я, поднимая голос, что всегда удается с вельможами, служащими в Англии за трактирным, а в России за присутственным столом.
Но это был не обыкновенный вельможа, - он выпрямился, но не потерялся, а отвечал мне с видом Каратыгина в Кориолане:
- Не знаю, в мою службу, сэр, этого не случалось, таких господ не бывало, - я справлюсь у говернора...
Не нужно и говорить, что "губернатор" велел меня за такую дерзость конвоировать в душный smoking room, куда я не пошел.
(А.И.Герцен)

Чуть ниже Герцен упоминает удивительный напиток – «гафа-наф» Collapse )
The Bad

В качестве эпилога

Сегодня заочница мне досдавала тот самый зачет. Рассказывала о "Бесприданнице", главного героя которой зовут Пиратов. Понятное дело: где Робинзон, там и Пиратов.